“芯”慌!博通、华为计划曝光之后,英特尔也要收购eASIC了!

继博通(Broadcom)对高通收购案失败后,各家芯片公司都在不动声色地调整自家的业务,半导体行业一时间暗流涌动。

周三,芯片巨头博通又宣布斥资189亿美元收购云软件和企业软件开发商CA Technologies,但不到一天,博通的收购理由就遭到华尔街质疑,股价今日一度下挫16%,市值损失近170亿美元。

除了传统玩家,不少新晋玩家也不甘落后,在”造芯“方面的新动作足以让英特尔有了新的担忧。据 the Information 报道,华为正在内部推动一项被称为「达芬奇计划」的行动,旨在让公司的所有产品和业务融入 AI 技术。目前,华为正在为云服务器研发专用的 AI 加速芯片,并试图通过率先开始 5G 技术的研究和部署在智能驾驶上抢夺先机。

被步步紧逼的另一家美国芯片巨头英特尔或许是感到了压力,今天宣布在收购方面又有了新动作,今天正式宣布正在收购小型芯片厂商eASIC,目的是优化英特尔在可编程解决方案领域的能力。

研究人士分析称,这波收购将有助于进一步推动其转向多元化经营,向CPU芯片以外的领域拓展。

eASIC总部位于美国加州圣克拉拉(Santa Clara),成立于1999年,是一家生产可定制eASIC芯片的无晶圆厂半导体公司(IC设计商),公司生产的定制芯片可用于无线和云环境。这次收购将在第三季度完成,被收购后大约120人将加入英特尔旗下的可编程芯片事业群。

“芯”急的英特尔 想借eASIC一臂之力发展下一代芯片

可编程芯片事业群是在2015年英特尔收购Altera之后成立的,这也是英特尔在面对PC处理器市场营收下滑、寻求业务多样化方面的举措之一。

虽然英特尔是世界上最大的处理器制造商,但是除了过度依赖其传统业务的收入之外,英特尔一直面临着10nm芯片生产的延迟,造不出“芯”的困境让因特尔如履薄冰。特别是最近几年,英特尔的主要收入来源个人电脑市场和CPU芯片市场出现了明显下滑,PC部门的业务停滞更让其感到危机重重。

英特尔当然是希望借此机会向CPU芯片以外的领域扩展。在官网的公告里面也提到,英特尔近年来“在存储器,调制解调器,专用定制芯片ASIC,视觉处理单元(VPU) 和现场可编程门阵列(FPGA)方面寻求突破性的创新”。

eASIC帮帮忙 FPGAASIC两驾马车同时发力

英特尔从2015年来一直保持和eASIC的合作,后者开始向英特尔提供其ASIC设计风格的Xeon芯片。

这次的收购英特尔希望借eASIC之力,在eASIC技术与FPGA两方面同时发力,更好地应对竞争对手的挑战。

可编程解决方案部门的总经理Daniel McNamara也看到了FPGA的优点,FPGA的可编程灵活性高、开发周期短、并行计算效率高。McNamara表示,“我们已经看到了FPGA在数据云服务领域的爆炸性增长,这将为我们和Xilinx(英特尔在的业务竞对)带来更多差异。而英特尔的可编程解决方案集团收入已经以两位数增长作为客户使用FPGA来加快人工智能等应用。”

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(图:英特尔公司副总裁&eASIC的CEO)

不过,FPGA设计允许公司快速修改芯片架构,但它们也需要很大的功率。 eASIC芯片虽然在设计后固化不可修改,但效率更高,而且可以从一开始就开始快速配置。也就是说,FPGA可以灵活改变但是成本昂贵,如果一个应用发展已经到了成熟期,需要做出的改变不大了的时候,那么eASIC就可以作为FPGA的替代品。

英特尔的希望在则两种技术之间做出权衡,将eASIC作为向已经使用FPGA的英特尔(及其竞争对手)的客户的过渡,然后寻找下一步的迁移。190666e1a633493286bf05e278ac1f50.jpeg

收购对双方有什么意义?

英特尔表示,在收购后,eASIC公司的技术与英特尔的能力的结合对双方都是有重要意义,因为将使得ASIC这种成熟的结构化产品布局到“激动人心的终端应用和市场范围”,这些技术可应用于广泛的市场领域,如4G5G无线、网络和物联网等。

eASIC本身可能已经感受到了作为一家小规模芯片公司的压力:它曾试图在2015年上市以筹集7500万美元,但在公开市场冻结初创企业上市之际取消了IPO

向英特尔靠拢将是芯片行业长期整合的一个环节,让芯片行业能够从规模经济中获得更多价值,并向更大的客户销售端到端服务。

尽管许多技术和通信行业的企业都认为认为像物联网和5G这样的领域,以及为其提供动力的基础设施,硬件和相关服务都将是巨大的业务来源,但至少到目前为止,这些领域的规模仍然相对较小。

以英特尔为例,在英特尔4月报告的最新季度收益中,PSG的收入为4.98亿美元 - 比一年前增长17%,但仍然是该公司以数据为中心的业务部门中最小的部门。作为对比,英特尔以PC为中心的客户计算部门获得了82亿美元。

所以收购像eASIC这样的公司,其实是英特尔面向未来技术主动适应下一代计算、布局的未雨绸缪之策。英特尔决心已定,McNamara说,整个“执行团队完全专注于我们的战略执行”,向这个目标进发。

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编辑/Zhilin

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